Незаметно для себя я уснул за столом. Вероятно, сказалась бессонная ночь, выброс адреналина во время боя, общее нервное напряжение. Разбудил меня вошедший в каюту Георгий: – Мы нагоняем испанский галеон, что будем делать? – А что мы должны делать? Мы же не пираты, пусть себе плывёт. – Но они-то этого не знают; когда мы приблизились, они пушечные порты пооткрывали, а у них с каждого борта не меньше семидесяти орудий. – Повесь флаги с приветствиями и обходи. Ежели боишься, отойди от него в сторону. – Я, пожалуй, так и сделаю. Я вышел на палубу. Кабельтовых в трёх-четырёх по левому борту плыл параллельным курсом здоровенный – ну прямо современный «Титаник» – галеон. На кормовом флагштоке развевался испанский флаг. Я посмотрел в подзорную трубу. На капитанском мостике стояла группа офицеров, двое из них также в трубы разглядывали нас. А как же – диковина – парусов нет, какие-то винты на мачтах, а идёт быстрее галеона. Я думаю, всерьёз, как противника, они нас не расценивали, уж слишком разные у нас весовые категории – по вооружению, грузоподъёмности, скорости. Я помахал в приветствии рукой. Испанец на корме в ответ – тоже. Порты закрылись, угроза явно миновала. К исходу дня паруса галеона растаяли далеко за кормой. На ночь в дрейф не ложились; пока был ветер и волнения не было, надо было идти вперёд. Первую половину ночи руководил судном боцман, вторую половину – «собачью вахту» – я. Георгий правил балом днём. День протекал за днём, солнце сменялось дождём, иногда побалтывало, и мы уменьшали ход, но все время не отклонялись от курса и приближались к дому. Мы не дошли и сотни миль до Фарерских островов, как навстречу нам показалось судно. Подойдя поближе, я рассмотрел, что это военный фрегат, на корме болтался французский флаг. «Неужели так быстро узнали о Фор-де-Франсе?» – мелькнула мысль. Да нет, мы шли хорошим ходом, и нас просто никто не мог опередить. Сблизившись, на фрегате выкинули флаги – остановиться, приготовить судно к досмотру. Ну, а вот это лишнее, никому досматривать корабль я не дам. Ежели бы я вёз рабов, то плыл на запад, да и флаг у меня российский. Какого чёрта от меня надо этим лягушатникам? Чего-то я не слышал, чтобы мы воевали с французами; это, вам, господа, не восемьсот двенадцатый год, а посему – зарядить орудия левого борта книппелями, правого – бомбами. Между нами было около двух кабельтовых. Французу стрелять далековато, а нам уже можно. – По противнику – левый борт – целься, по готовности – огонь! Загромыхали вразнобой пушки. Француз такого явно не ожидал, как же – пушек у него впятеро больше с одного борта, чем у меня на всём корабле. Вроде как шавка, что лает на слона. Паруса у француза тем не менее повисли клочьями. Мы развернулись, легли на параллельный курс и ещё раз всем бортом угостили француза бомбами. От кормовой надстройки только щепки полетели. От злости или досады противник громыхнул залпом, да только слабо им оказалось, все ядра пошлёпались в воду, значительно не долетев. Моим матросам не надо
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.