1  Пролог 2  первая 3  вторая 4  третья 5  четвертая 6  пятая 7  шестая 8  седьмая 9  восьмая 10  девятая 11  десятая 12  одиннадцатая 13  двенадцатая 14  тринадцатая 15  четырнадцатая 16  пятнадцатая 17  шестнадцатая 18  семнадцатая 19  восемнадцатая 20  девятнадцатая 21  двадцатая 22  двадцать первая 23  двадцать вторая 24  двадцать третья 25  двадцать четвертая 26  двадцать пятая 27  двадцать шестая 28  двадцать седьмая 29  двадцать восьмая 30  двадцать девятая 31  тридцатая 32  тридцать первая 33  тридцать вторая 34  тридцать третья 35  тридцать четвертая 36  тридцать пятая 37  тридцать шестая 38  тридцать седьмая 39  тридцать восьмая 40  тридцать девятая 41  сороковая 42  сорок первая 43  сорок вторая 44  сорок третья 45  сорок четвертая 46  сорок пятая 47  сорок шестая 48  сорок седьмая 49  сорок восьмая 50  сорок девятая 51  пятидесятая 52  пятьдесят первая 53  пятьдесят вторая 54  пятьдесят третья 55  пятьдесят четвертая 56  пятьдесят пятая 57  пятьдесят шестая 58  пятьдесят седьмая 59  пятьдесят восьмая 60  пятьдесят девятая
В библиотеку Птера пришла в поисках надежды. Она шагала вдоль стеллажей в главном здании Нью-йоркской публичной библиотеки, держа одну руку в кармане плаща, а второй ведя по потрепанным корешкам популярных книг и покрытым пылью обложкам томов, которые не пользовались читательской любовью. И хотя последний посетитель покинул залы несколько часов назад, Птера не снимала солнечных очков, а ее голову и шею закрывала шаль. В тусклом свете библиотеки темная кожа Птеры казалась почти человеческой, но перья вместо волос и угольно-черные глаза, большие и блестящие, как у ворона, выдавали птератуса. Она любила книги. Они помогали забыть об обязанностях, о членах Совета старейшин, которые нуждались в помощи Птеры, единственной живой пророчицы, и о войне, тянувшейся многие десятилетия. Более века прошло с последнего крупного сражения, но угроза нападения по-прежнему существовала, и враги следили друг за другом, выжидая, когда один из них сделает ошибку и разгорится пламя, потушить которое будет не под силу никому. Пальцы Птеры замерли: ее внимание привлекло название книги. «Повесть о двух городах»[1]. Как было бы славно почитать о чужой войне! Может, удастся забыть о своей. Птера хотела было снять книгу с полки, как вдруг почувствовала, что кто-то легонько дернул ее за карман плаща. Резким движением Птера схватила воришку за руку. Бледная тощая девчонка крепко сжимала в крошечном кулачке ее кошелек. Широко раскрытыми карими глазами она, не моргая, таращилась на запястье Птеры. – У вас перья растут, – проговорила девочка. Сколько Птера себя помнила, ни один человек, увидев ее перья, не реагировал так спокойно. Она выпустила руку воришки, одернула задравшийся рукав, поправила пальто и шаль, закрывавшую голову и шею. – Отдай кошелек. Вместо денег в нем лежал мелкий черный порошок, который в руке Птеры наполнялся энергией, но девочке совершенно незачем было об этом знать. Воришка подняла глаза на Птеру. – А почему у вас перья? – Дай сюда кошелек. Девчонка и бровью не повела. – А почему вы в библиотеке в солнечных очках? – Сейчас же отдай кошелек. Девочка перевела взгляд на зажатый в кулаке кошелек, как будто раздумывая, возвращать его или нет, а потом снова посмотрела на Птеру. – А почему на вас шаль? Июнь же. – Для такой маленькой девочки ты слишком любопытна, – ответила Птера. – Уже полночь. Тебя тут вообще быть не должно. – Вас тоже, – ничуть не смутившись, ответила воришка. Птера не удержалась от улыбки. – И то правда. А где твои родители? Девочка напряженно огляделась в поисках выхода. – Не ваше дело. – Давай так. – Птера наклонилась, чтобы ее глаза оказались вровень с девочкиными. – Ты мне объяснишь, как получилось, что ты в полночь оказалась одна в библиотеке, а я тебе расскажу, почему у меня перья. Незнакомка бросила на Птеру осторожный взгляд, странный для такой малышки. – Я здесь живу. Шаркнув грязно-белым кроссовком по линолеуму, девочка взглянула на Птеру из-под густых темных ресниц и спросила: – А вы кто? Не девочка, а
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.