Зона, локация Новосибирск. 01.06.2057 г. Вздремнуть Касперу удалось всего-то три часа. Не поспал, а урвал. Потому и проснулся слегка ошалевшим и с трудом понял, что это позвякивает где-то под потолком. Первая мысль была: звенит не под потолком, а в голове, вернее – в импланте-коммуникаторе, который сообщает, что пора получить новые инструкции от «нуль третьего». Но секундой позже посредник сообразил, что нежный перезвон, напоминающий пение китайских колокольчиков, действительно разливается под потолком. Каспер с опаской взглянул на потолок. Звенели хрустальные шарики и кристаллы подвесок доисторической люстры, неизвестно каким чудом уцелевшей во время Катастрофы (возможно, единственной такой реликвии в Академзоне) и купленной Каспером еще пять лет назад за смешную цену. Посреднику никогда не нравилась подобная «роскошь», цыганщина какая-то, а не роскошь, но люстра имела два неоспоримых достоинства. Теперь она стоила бешеных денег, а еще служила отличным сейсмодатчиком. Никакой высокотехнологичный прибор не сравнится с чувствительностью богемских хрустальных подвесок. Каспер, кряхтя, поднялся с кресла, потянулся и подошел к голопроектору. На переднем плане бежала объемная строка сообщения о внеплановом ускорении вращения вихрей во всех пяти тамбурах. Для посвященных этот факт был своего рода предвестником довольно непредсказуемого по силе и последствиям явления – пульсации Узла. Если одновременно с ускорением происходило легкое землетрясение, обычно магнитудой в полтора-два балла, предвестник считался достоверным. А когда дозоры фиксировали в районе тамбуров появление химер – полуразумных энергетических сущностей, пульсация Узла считалась неотвратимой. Чем это грозило? Если не приближаться к центрам локаций, почти ничем. Если же прошляпить начало пульсации и оказаться в своеобразной зоне поражения, имелась опасность лечь во сыру землю. Причем не потому, что вихри разгоняющихся тамбуров постепенно превращались в торнадо и затягивали в тоннели все что ни попадя. Смертельная опасность подстерегала еще на подходе к тамбуру. Она исходила от химер. Откуда появлялись энергетические сущности и с чем их едят, никто толком не знал, да и не особенно хотел это знать. Всем было известно главное – химеры появлялись перед пульсацией, уничтожали все неметаллическое и сгоняли, подобно пастухам, к тамбуру все попавшиеся на пути изделия. Все без разбора: и полуразумных биомехов, и простейших скоргов, и все их комбинации, даже особо продвинутые, вроде бронезавров и драконов. В чем был смысл этих зачисток, оставалось только гадать. Кто-то говорил, что Зона перебрасывает изделия, добиваясь равномерного распределения техноса по локациям. Кто-то считал, что все собранное химерами самодвижущееся железо идет в Узел для ускоренной модернизации. Скептики придерживались версии, что Зона просто избавляется от излишков самовоспроизводящейся массы машин. А полные скептики утверждали, что пульсации – явление спонтанное и не имеет определенной цели. Лично Каспер считал,
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.