За гранью сказки
Лагуна русалок
Питер и Пропащие мальчишки повели своих новых знакомых в другую часть Нетландии, где находилась Лагуна русалок – самый безмятежный уголок на острове. Стена из рифов отделяла мелководье от океана, а высокие ивы, растущие на берегу, бросали на воду тень. Там и тут на отмели торчали крупные камни. Перепрыгивая с одного валуна на другой, Питер, близнецы и Пропащие мальчишки добрались до самой середины лагуны. Матушка Гусыня, Лестер и Шапочка остались ждать друзей на суше, где им ничего не грозило. Коннер вглядывался в воду, но видел лишь мелких рыбёшек, плавающих между камнями. – Как думаете, они захотят нам помочь? – спросила Алекс. – Не знаю, мы раньше не просили у них помощи, – сказал Питер. – Я им нравлюсь, а вот Пропащих мальчишек они пытаются утопить всякий раз, как те подходят близко к лагуне. – Ну-ка повтори? – Коннер сглотнул. Неожиданно из воды резко высунулась перепончатая рука с длинными ногтями и схватила Коннера за лодыжку. Вслед за нею появились другие руки и потащили близнецов и Пропащих мальчишек под воду, но те брыкались и помогали друг другу освободиться от цепких рук. На поверхность всплыли дюжины русалок, но выглядели они совсем не так, как ожидали близнецы. В отличие от русалок сказочного мира, разноцветных и имеющих ангельскую внешность, русалки Нетландии выглядели страшными до жути. Кожа у них была склизкая и настолько бледная, что будто бы светилась. Их красные глаза косили, а носы были сплюснутыми и с тонкими ноздрями. Вместо волос из голов, как ирокезы, торчали длинные плавники. У многих русалок были проколоты уши, носы и губы, а на шеях у них висели украшения из рыбьих костей. – А я думал, русалки в Нетландии должны быть красивыми, – шепнул Коннер сестре. – У каждого своё понятие о красоте, – прошептала в ответ Алекс. – Что вы делаете в нашей части острова? – прошипела одна русалка. У неё единственной на шее было ожерелье из ракушек, поэтому Коннер сообразил, что она, очевидно, главная. – Мы не сделаем вам ничего плохого, – сказал Коннер. – Мы пришли попросить вас об одолжении. Русалка недоумённо моргнула и раздула ноздри. Затем переглянулась со своими подругами, но те тоже не поняли, о чём речь. – Что такое одолжение? – спросила русалка. – Это когда кому-то помогаешь, если нужно, – объяснила Алекс. Русалки обдумали её слова и захохотали, обнажив свои похожие на акульи, мелкие заострённые зубки. – Мы не делаем одолжений, – сказала русалка. – Тем более Пропащим мальчишкам! Тут лагуна наполнилась криками и воплями, потому что мальчишки и русалки принялись оскорблять друг друга. Дальше так продолжаться не могло – они теряли время, а русалки были их единственной надеждой. – МОЛЧАТЬ! – выкрикнула Алекс. – Пропащие мальчишки, вы возвращайтесь на берег, а мы с братом поговорим с русалками сами! Мальчики отправились на сушу, но по пути ещё пару раз обозвали русалок, а те окатили их в ответ водой. – Вижу, на одолжение вы не согласны, – сказала Алекс. – Давайте тогда заключим сделку? – Что такое сделка? – спросила русалка. – Это когда даёшь что-то и взамен тоже что-то получаешь, – снова объяснила Алекс. – Мы не виним вас за то, что вы не выносите Пропащих мальчишек, – примирительно сказал Коннер. – Мы тут совсем недавно, но тоже терпеть их не можем. Но если бы нужно было выбрать, чем они злят вас больше всего, что бы это было? Переглянувшись, русалки стали обдумывать вопрос и переговариваться, пронзительно вскрикивая и щёлкая языками, – видимо, у них был свой язык. – Они ловят нашу рыбу! – прошипела главная русалка. – У них и так полно еды на суше и в небе, а у нас только рыба в наших водах. – Замечательно, – кивнула Алекс, хлопнув в ладоши. – Если мы уговорим Пропащих мальчишек не ловить здесь рыбу, вы сделаете для нас кое-что взамен? – Чего вы хотите? – На дне Пиратской бухты лежит книга, обёрнутая цепью. Нужно, чтобы вы её достали, – объяснил Коннер. Русалки снова переглянулись и перебросились парой слов на своём языке, походившем на смесь звуков, которые издают дельфины и летучие
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.