Давший клятву
Интерлюдии Венли – Рисн – Тефт
с заправленными за уши тайленскими бровями. Встим – слишком подвижный для человека, которому уже исполнилось семьдесят, – выглядел мудрым, но непреклонным. Безобидным, но расчетливым. Под мышкой он зажимал какую-то коробочку. Рисн ахнула от восторга; когда-то она бы вскочила, чтобы обнять его. Теперь могла лишь сидеть в своем кресле, разинув рот. – Но ты же уехал торговать с Новым Натананом! – Моря нынче небезопасны, – сообщил Встим. – И королеве понадобилась моя помощь в трудных переговорах с алети. Я вернулся, пусть и без особой охоты, и принял должность, предложенную ее величеством. Должность… – В правительстве?! – потрясенно спросила Рисн. – Министр торговли и королевский посредник по делам с гильдией морских торговцев. Челюсть Рисн отвисла еще ниже. Это был самый высокий пост для гражданского лица во всем королевстве! – Но… бабск, тебе же придется жить в Тайлене! – Ну, я в последнее время чувствую свой возраст. – Чушь. Ты такой же проворный, как я. – Рисн бросила взгляд на свои ноги и уточнила: – Проворнее. – Не такой уж проворный, чтобы отказаться присесть. Тут она поняла, что Встим все еще стоит на пороге кабинета. Даже спустя столько месяцев после несчастного случая Рисн уперлась руками в подлокотники, словно собираясь вскочить и принести ему стул. Вот идиотка. – Прошу, садись! – Взмахом руки она указала на второе кресло. Встим присел и положил свою коробочку на стол, пока Рисн изворачивалась и опасно наклонялась, доставая чайник, чтобы угостить своего бабска. К сожалению, чай уже остыл. Чири-Чири высосала заряд из самосвета в ее фабриалевой плите. – Не могу поверить, что ты согласился осесть! – воскликнула она, вручая ему чашку. – Кое-кто сказал бы, что от таких предложений не отказываются. – Да пошло все в бурю, – парировала Рисн. – Оставаясь в одном и том же городе, ты зачахнешь – будешь день за днем бумажки перебирать и скучать. – Рисн, девочка моя, – успокоил он бывшую ученицу, взяв ее за руку. Она отвернулась. Чири-Чири слетела с перемычки ей на голову и сердито затрещала на Встима. – Не бойся, я ее не обижу, – сказал старый торговец с улыбкой и отпустил руку Рисн. – Гляди-ка, я тебе кое-что принес. Видишь? И он протянул зверьку мелкую рубиновую сферу. Чири-Чири поразмыслила, потом слетела, зависла над его рукой – не касаясь – и высосала буресвет. Он перелетел в нее тонкой струйкой, и Чири-Чири радостно защелкала, после чего шмыгнула к горшку с травой и, забравшись в заросли, глянула оттуда на Встима. – Вижу, ты сберегла траву, – заметил он. – Ты сам велел беречь. – Рисн, ты теперь полноправный торговец и не должна подчиняться приказам какого-то старого мямли! Трава зашуршала, когда Чири-Чири завозилась. Она была слишком большая, чтобы спрятаться в зарослях, но упорно пыталась. – Чири-Чири любит ее, – сказала Рисн. – Может, потому, что она не движется. Почти как я… – Ты могла бы обратиться к тому Сияющему… – Да. Он не может исцелить мои ноги. Прошло слишком много времени после моего увечья, – в общем, все понятно. Моя расплата за сделку, на которую я добровольно согласилась в тот момент, когда начала спускаться вдоль бока того большепанцирника. – Ты не обязана запираться в четырех стенах. – Это хорошая работа. Ты сам ее мне обеспечил. – Потому что ты отказалась отправляться в новые торговые экспедиции! – А какой от меня толк? Торговать надо с позиции власти, чего я больше никогда не сумею сделать. Кроме того, что такое торговец экзотическими товарами, который не может ходить? Ты сам знаешь, столько в этом деле приходится топать на своих двоих. Встим снова взял ее за руку: – Я думал, ты испугалась и тебе нужно надежное и безопасное пристанище. Но тут кое-что услышал. Хмалка сказала мне… – Ты говорил с моей начальницей? – Люди часто разговаривают. – Я образцовый работник, – заявила Рисн. – Она переживает не за твою работу. – Встим повернулся и погладил траву, чем привлек внимание Чири-Чири. Ларкин взглянула на него, прищурив глаза. – Помнишь, что я тебе велел, когда ты
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.