Смертельный удар
«Взять Карфаген!»
Глава первая «Похитители» К стенам Тарента на этот раз «Ликс» приблизился лишь к вечеру. В тот час, когда приветливое южное солнце уже ласкает кожу, а не стремиться ее сжечь. Терзавшая весь день моряков невыносимая жара спала. В предзакатных лучах скалистый берег, поросший кое-где деревьями, казался немного смазанным от накопившегося за день тепла, которое теперь отдавал обратно. Да и сам город, раскинувшийся на холмах, был окутан дымкой и от этого казался Федору, с наслаждением взиравшему на родные берега, еще более романтическим. «Скоро я увижу Юлию и сына, – мечтал наварх, влюбленными глазами глядя на приближавшиеся крепостные стены, – обниму их. Как же я по ним соскучился со всей этой войной». Скользнув взглядом по обветренному лицу Могадора, распекавшему матросов, он обернулся назад, где шли все уцелевшие после победоносного похода корабли. Тут Чайка поймал себя на мысли, что умудрился привести назад почти треть флота, побывавшего в ожесточенных боях. Две греческие триеры уже давно оставили их, отвернув к Сиракузам, едва они миновали узкий прилив между Италией и благодатным островом. Но и без них корабли Чайки все еще представляли ощутимую угрозу для римлян, которых, к счастью, в прибрежных водах Тарента им не повстречалось. В душе Федор уже хотел успокоиться, шагнуть на берег и оказаться в объятиях своей красавицы, позабыв обо всем, что случилось за последние недели. Однако, чем ближе караван подходил к берегу, тем больше Чайка почему-то испытывал беспокойство. Сначала смутное, а затем все более четкое. Когда же корабль оказался на расстоянии выстрела баллисты от морских ворот, наварх понял, что его так обеспокоило. Вся крепостная стена несла на себе следы мощных разрушений и пожара. – Когда мы уходили от сюда разрушений было гораздо меньше, – поделился соображениями Могадор, тоже заметивший все это. А когда им стали лучше вины прибрежные кварталы, добавил, внеся в душу Федора смятение: – Город в наших руках, но похоже на этот раз римляне прорвались в гавань и навели там шороху. Чайка впился пристальным взглядом в обгоревшие остовы бараков торговой гавани, когда корабль медленно преодолевал бухту, невольно отметив три полупритопленных «торговца», а затем перевел взгляд на застроенный особняками берег в надежде, что туда-то римляне не добрались. Но и там повсюду были заметны следы войны. Два особняка, принадлежавшие высшим офицерам Атарбала почти лишились внешних стен. А еще один был черным от произошедшего пожара и смотрел на мир пустыми глазницами своих окон, предъявляя всем остов обгорелой и обвалившейся крыши. К счастью дом Чайки выглядел не пострадавшим. Федор осторожно выдохнул, но внезапно возникший страх все еще не покинул его. В порту и на улицах тоже бросалось в глаза множество следов пребывания вражеских солдат в городе: перевернутые повозки, еще не убранные трупы людей и лошадей. Повсюду копошились специальные команды разбиравшие завалы и приводившие город в порядок. Военный флот был на месте, хотя тоже выглядел потрепанным. – Этот новый штурм произошел совсем недавно, – высказал предположение Федор, пока «Ликс» швартовался в военной гавани, – вернись мы на пару дней раньше и, возможно, смогли бы помешать римлянам. – Думаете, это сделали римляне? – уточнил Могадор, указав на берег, где по набережной местные жители везли на телеге трупы врагов, – что-то говорит мне, что в этом штурме участвовали и другие войска. Приглядевшись, Федор с удивлением отметил, что на телеге вперемешку вместе с телами легионеров лежали солдаты, одетые в кожаные доспехи, очень похожие на те, что носила армия Карфагена. Вряд ли финикийцы стали бы относиться так неуважительно к собственным солдатам, особенно после смерти. А это могло означать только одно, – в этом штурме участвовали карфагеняне, стоявшие за сенат. «Неужели Магон уже привел свой план в исполнение? – еще больше напрягся Федор, – надо немедленно посетить Ганнибала и все узнать. Хотя нет, сначала домой, убедиться, что с Юлией все в порядке». – Ганнибал жив? –
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.