Под копытами скрипел снег. Впереди застрекотала сойка. Кавалькада из шести десятков всадников рысью двигалась по полузанесенной снегом лесной дороге. Ехали по двое, чтобы не увязнуть в сугробах вдоль обочин. Из ноздрей лошади скачущего рядом Аскани клоками вырывался пар и оседал кристалликами льда на длинных волосках на храпе коня. Серый жеребец горячился, приплясывал, порываясь подняться в галоп, и Ас без конца переводил и укорачивал повод, не давая коню играть. Моя кобылка неопределенной буро-гнедой масти всё время трясла головой и ложилась на повод, но особого злонравия не проявляла. И хорошо… я нервничала и без лошадиных капризов. Погода для декабря была отличной — можно сказать, с этим нам повезло. Несильный морозец, светло-голубое зимнее небо. И ветра почти нет. Ещё полчаса — и будем у замка. Вот-вот из-за вершин елей покажутся серые каменные башни под голубоватой кровлей из горного сланца… Асов жеребец пошел боком. Ну никак не угомонится! Ас шевельнул пальцами, передавая через повод свое недовольство коню, потом обернулся с быстрой улыбкой ко мне: «Вот дурноезжая скотина! И я разбаловался с Прибоем!» Может быть, и хорошо, что кони не давали сосредоточиться на вертящихся в голове мыслях. Потому что, если всё пойдет, как нужно, к вечеру все узнают, кто я такая, кем были мои родители… и прежней спокойной жизни мне уже не видать. «Не видать… — согласился Ас. — Прикинь, сколько женихов понабежит на симпатичную девчонку с таким приданым! — наклонился, заглядывая под серый капюшон моего плаща, оценил выражение моего перекосившегося от радостных перспектив лица, хихикнул. — Но я успел первым! Они опоздали!» Зараза чернявая… Зараза подмигнула тёмным глазом. А я забеспокоилась ещё пуще. Вот почему он ведёт себя так, словно я уже дала ему согласие в Храм идти? Не давала! Ничего такого я не говорила! «Ну, ни с кем другим ты точно в Храм не пойдешь. Потому что любишь меня. Пока мне этого хватит», — и засиял, как начищенный медный таз. Вот хитрый хмырь… Фыркнула, отвернулась и стала думать о другом. За завтраком оказалось, что ночью нам рассказали не всё. Ещё одна новость была хорошей — портреты родителей и остальных родственников и предков отправили через портал в Ларран, заменив качественными мороками. А вот всё остальное звучало печально или тревожно. Найденыш — Раолин — действительно имел драконью кровь, хотя и не столько, сколько надо. Если верить ауре и исследованиям Шона, её была всего пятая часть против моих двух пятых. «Наследнику» было четырнадцать или около того, и девственником он уже не был. То ли такого и искали, то ли Барака с племянницами своей жены быстро подсуетился. Что странно — память парня была похожа на чистый лист… ни детских воспоминаний, ни имён тех, с кем он жил и рос, в голове не обнаружилось. Абсолютно пустая голова с девственно-чистыми мозгами… Зато удалось выяснить, что явился Раолин якобы из стоящей на побережье к востоку от Аринды крошечной деревушки Сизые Буруны, жители которой промышляли рыбной ловлей и собиранием на скалах пуха гнездящихся там морских птиц. С рассветом леди Астер послала ближайший драконий патруль в Буруны… и деревни не нашли. То есть обнаружились несколько раскатанных по бревнышку избёнок, а все жители вместе со своей живностью куда-то исчезли. Пара домов была сожжена, и запах гари ещё стоял в воздухе. Нашелся скелет коровы прямо в стойле. Судя по всему, несчастье случилось месяц назад. Похоже, предсказания Аскани сбывались… — Значит, сейчас мы пройдем порталом на дорогу между Гиратой и замком Сайгирн. Туда же доставят всех, кого можно, из лордов герцогства. Лошадей — уж какие есть — пригонят из Гираты и пары поместий по соседству. Как соберёмся все вместе, скачем к замку. Наша задача — вынудить лорда Бараку предъявить «наследника» лордам. А дальше действуем по обстоятельствам. Пара трюков у меня в рукаве есть, — закончила рассказ леди Астер. «Кончай голову ломать и нервничать, — взглянул на меня Ас. — Что можем — сделаем. Лучше прикинь, как перекосит Бараку от визита
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.