— Привет, Жозеф, — послышалось за спиной. Черный эльф улыбнулся: — Привет, Чарльз. У такого старого лиса, как бывший начальник особого королевского сыска, в норе должен быть не один запасной ход. — Ты в столице? — Жозеф повернулся к собеседнику. Шарль не изменился: все тот же рост, худоба, темная одежда. Разве что морщины и седина, но это грим. — Да, с недавних пор. — А до этого? — Остров. — Сейчас зачем? — Помощь. — Кому? — Вам. — Нам… Нам уже не помочь. В кухне было накурено. А в лесу после пожара слегка пахнет дымом. Жозеф уже несколько раз ловил себя на том, что с трудом различает лицо Шарля через плотные клубы дыма. — Вот такая ситуация. — Да… — Шарль добавил еще один клуб дыма. Он не выглядел расстроенным, разочарованным или огорченным. Да и с чего бы? Для Шарля революция не была делом всей жизни, и ее провал никак не должен его задевать. — Значит, господин Речник — в двух шагах от гильотины? — Я бы сказал — в полутора. Товарищ Речник был гением. Но гением тактики. В стратегическом плане он проигрывал. Он сумел организовать и провести революцию, сбросить короля и установить власть партии. Все планы партийцев на «после революции» исчерпывались двумя словами: «Там разберемся». Сначала такой подход казался правильным: какой смысл строить планы, если можешь проиграть и все, что от них останется, — записи в пыточной королевской полиции. И вот сейчас начались трудности. Как оказалось, доселе тесно сплоченная группа единомышленников очень по-разному представляла себе жизнь в стране после победы. Одни хотели изменить все. Буквально все. Неважно, есть в таких изменениях смысл или нет, главное — не так, как было. Где взять деньги и как заставить людей принять изменения, эти товарищи не задумывались, все чаще и чаще склоняясь к необходимости террора по отношению к несогласным. Другие начинали делить народ на правильных и неправильных. И последних планировалось уничтожать. Просто так, чтобы не портили светлый облик революционной страны. Были и третьи, которые не провозглашали лозунгов. Они тихо отгрызали и уносили в норку все ценное, до чего могли дотянуться. Эти третьи считали, что революция продержится недолго, и своей задачей ставили хапнуть и унести как можно больше. Титаническая задача товарища Речника выглядела примерно как попытки построить новый дом на месте старого без чертежей, когда одна часть строителей крушит стены и выламывает двери, не думая о том, что будет стоять на их месте, другая пытается выгнать из дома тех, кто мог бы помочь, а третьи отвинчивают бронзовые ручки и тащат мебель. Можно бороться с врагами, но как бороться со вчерашними друзьями? Остатки революционного идеализма не позволяли товарищу Речнику публично назвать своих коллег предателями. Приходилось действовать тайком. У главы революции был тайный союзник. Генерал Юбер. Бывший командир дворцовой гвардии был типичным прагматиком. Юбер понимал, что король на трон уже не вернется — тяжело носить корону, когда у тебя отрублена голова, — поэтому
Создай или Войди в свою учётную запись BookInBook:
* Вы сможете добавлять закладки к книгам.
* Вы сможете писать и публиковать свои книги.